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Lion américain: ancêtre géant des chats modernes

Pendant longtemps, jusqu'au moment où un homme est devenu un chasseur et a une arme, au-dessus de la chaîne alimentaire de notre planète étaient les représentants de la famille des félidés. Bien sûr, ce n'était pas nos lions contemporains, des jaguars, des léopards et des tigres, et leurs ancêtres disparus, tels que le tigre à dents de sabre ou Lion américain. Connaisseur de lion américain pratiquement disparu préhistorique, ou les scientifiques appellent, Panthera leo atrox.


Description biologique

Tous les lions et les jaguars, les tigres et les léopards sont membres de la famille des chats (félidés), appartiennent à la sous – famille Pantherinae – grands chats, et le genre Panthera (Panther). Selon la recherche évolution de cette espèce produit il y a environ 900000 années, où l' Afrique moderne est aujourd'hui. représentants ultérieurs de cette espèce ont colonisé une grande partie de la Holarctique. Les premiers restes de carnivores en Europe ont été trouvés près de la ville italienne de Isernia, et leur âge déterminé 700 000 ans. Sur le continent eurasiatique il y a environ 300000 années habité le lion des cavernes. En raison de la connexion alors que l'Amérique Isthme et l'Eurasie, une partie des populations de ces grottes de prédateurs ont l'Alaska et de la Tchoukotka en Amérique du Nord, où, en raison de l'isolement prolongé formé une nouvelle sous-espèce de lions – américains.

liens familiaux

En conséquence, le travail conjoint à long terme menée par des chercheurs de la Russie, la Grande-Bretagne, l'Australie et l'Allemagne, on a constaté que tout ce que nous avons sur la planète, il y a trois types de lions. Aujourd'hui, l'habitat plutôt petite vit un lion moderne. Mais avant lui, il y avait deux préhistoriques et espèces disparues aujourd'hui. Tout d'abord, ce lion des cavernes (Panthera leo spelaea), habitait dans l' ouest du Canada et sur le territoire de presque toute l'Eurasie au cours du Pléistocène. De plus, il y avait aussi un lion américain (Panthera leo atrox), qui vivait dans ce qui est maintenant aux États-Unis. Et dans certaines régions d'Amérique du Sud. Il a également appelé le lion nord-américain ou un jaguar géant Negele. À la suite des études du matériel génétique des animaux fossiles et les prédateurs modernes ont pu établir que les trois types de lions dans leur génome sont très proches. Mais voici ce que nous avons découvert le monde des scientifiques: une sous-espèce du lion américain était dans l'isolement génétique de plus de 340 000 ans, et pendant ce temps, il était très différent des autres sous-espèces.

D'où ils viennent?

Dans un premier temps, les lions, venus d'Afrique ont colonisé le territoire de l'Eurasie, puis traversé le pont terrestre de la Béringie qui reliait à l'époque avec le continent eurasiatique, Amérique du Nord, et a commencé à développer un nouveau continent. Les scientifiques suggèrent que la présence de deux espèces différentes en Amérique du Nord en raison de l'exclusion des représentants de ces deux populations en raison de la glaciation. Selon une autre hypothèse différents types: la grotte et les lions américains – sont les représentants des deux vagues de migration de l'Eurasie, assez éloignés les uns des autres dans le temps.

Comment at-il l'air?

Tout comme les autres prédateurs préhistoriques, Lion d' Amérique a disparu il y a environ 10 000 ans. En son temps, il a été l'un des plus grands des animaux et le plus dangereux, la longueur peut atteindre trois mètres et même plus, et le poids atteint 300 femmes, et les hommes et jusqu'à 400 kg. Parmi les scientifiques il n'y a toujours pas d'accord sur la question de savoir si la crinière de cet animal comme ses descendants modernes, ou non. Cependant, son apparence, ils décrivent très clairement: sur les jambes puissantes étaient torse serré, musclé, couronné d'une grosse tête, et derrière était une longue queue. la couleur de la peau, les chercheurs suggèrent, était solide, mais peut-être changé de façon saisonnière. Le plus morphologiquement semblable au lion américain Ligers – la progéniture d'un lion et une tigresse. Il est difficile d'imaginer de la description ressemblait à Lion américaine. Photo de reconstruction de son apparence nous aider à comprendre à quel point il ressemble à son contemporain « relative ».

Où il a vécu?

En conséquence du site archéologique des vestiges de cet animal ont été trouvés sur une grande surface du Pérou en Alaska. Cela a permis aux scientifiques affirment que le lion américain a vécu non seulement dans le Nord, mais aussi dans certaines régions d'Amérique du Sud. Beaucoup de ces restes d'animaux ont été trouvés non loin de Los Angeles. Aujourd'hui encore, malgré les avancées significatives de la science, les scientifiques ne peuvent pas donner causes exactes et spécifiques de la disparition du prédateur il y a environ 10 000 ans. Il y a des hypothèses sur l'épuisement des terres fourragères et la mort des animaux, servant une cuisine américaine aux lions à cause des changements glaciaires et climatiques. Il existe également une version de l'implication de l'ancien peuple à l'extermination de ce redoutable prédateur.

Aliments et concurrents

Lion américain dans son temps pourrait chasser des ancêtres des élans et des bisons modernes, ainsi que les taureaux de brousse éteints, chameaux occidentaux, taureaux sauvages et des chevaux (Equus). Dans le même temps en Amérique du Nord vécu et d'autres grands prédateurs, également disparu.

Pour la protection de leurs proies et les terrains de chasse des lions pourraient être regroupés. Protéger leur nourriture et le territoire américain se sont battus contre Lion tigre à dents de sabre (Machairodontinae), les loups terribles anciens (Canis dirus) et l'ours à face courte (Arctodus simus).