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Montagnes transantarctiques: emplacement, caractéristiques de la formation, faits intéressants

Les montagnes transantarctiques sont une formation naturelle unique qui «coupe» le continent de l'Antarctique en plusieurs parties inégales. Le terrain ici se caractérise par une abondance de vallées et de sommets rocheux. Les montagnes trans-antarctiques sont un lieu extrêmement riche pour les expositions fossiles. Par conséquent, chez les chercheurs dans le domaine de la paléontologie, cette crête n'est connue que comme un «musée des dinosaures».


Une courte excursion dans l'histoire

Pour la première fois, l'explorateur britannique James Ross a marqué sur la carte la chaîne transantarctique en 1841. Cependant, le pionnier n'a pas réussi à atteindre le pied des pics locaux. Seulement en 1908, les expéditions de Scott, Shackleton et Amundsen ont traversé la gamme lors d'un long voyage visant à atteindre le pôle Sud.

Une étude approfondie des montagnes transantarctiques s'est produite en 1947. À cette fin, une expédition spéciale a été organisée, appelée «saut haut». Le terrain a été étudié à partir d'un avion. En conséquence, les chercheurs ont pu élaborer des cartes géographiques suffisamment détaillées de la région.

Où sont les montagnes transantarctiques?

Le système de crêtes, formé de roches rocheuses, s'étend sur plusieurs milles de kilomètres de la mer de Weddell jusqu'à la Terre des Côtes. C'est l'une des plus longues chaînes de montagnes au monde.

Sur quel continent sont les montagnes transantarctiques? Les géographes considèrent la gamme comme une bordure conditionnelle, qui sépare l'est et l'ouest de l'Antarctique. À une distance d'environ 480 km de cette chaîne de roches se trouve le pôle Sud.

Géologie

Au sens géologique, les montagnes transantarctiques sont identifiées comme un affleurement majeur de la croûte terrestre, formée à la suite d'une activité sismique active, il y a environ 65 millions d'années. D'autres gammes, situées dans les limites du continent de l'Antarctique, ont une origine beaucoup plus tardive.

Quel est le point le plus élevé ici? Les montagnes transantarctiques atteignent une altitude de 4528 m au-dessus du niveau de la mer à un point appelé Kerk Patrick. La quantité maximale d'organismes fossiles sur toute la crête est concentrée dans les dépôts de roches de cette formation. Des dizaines de millions d'années, les conditions climatiques optimales pour la vie et le développement des organismes vivants ont été maintenues, ce qui explique la forte concentration de leurs restes dans la roche.

Des faits intéressants

Il y a un certain nombre de moments fascinants concernant l'histoire de l'exploration de la chaîne transantarctique:

  1. Au milieu du siècle dernier, du glacier local, le plus grand iceberg jamais enregistré par les chercheurs s'est détaché. Sa superficie était de 31 080 km, ce qui dépasse le territoire de certains pays européens.
  2. Les montagnes trans-antarctiques, en particulier, leur région appelée McMurdo, sont le lieu le plus aride de la planète, où aucune précipitation n'a été observée depuis plus de 2 millions d'années.
  3. Dans la soi-disant vallée de Taylor, qui fait partie de la chaîne de montagnes représentée, il y a une chute d'eau, à partir de laquelle des ruisseaux d'un flux d'ombre rouge sang. Les chercheurs attribuent ce phénomène à la saturation de l'eau avec les produits de l'activité des bactéries anaérobies.
  4. Dans la formation qui fait partie du plus haut sommet de la chaîne Kerk-Patrick, au milieu du siècle dernier, on retrouve les restes d'un dinosaure ailé. Les dimensions de ce fossile étaient égales à la taille d'un grand corbeau. À proximité de cet endroit, on a extrait des fossiles de cryolophosaurus – un petit dinosaure carnivore.
  5. Dans un des points extrêmes de la crête de la montagne – Cape Adare est une hutte construite par le légendaire pionnier norvégien Karsten Borchgrevink. C'est lui qui, en 1895, avant d'autres chercheurs, a mis le pied sur l'Antarctique continentale. Les bâtiments sont assez bien conservés à notre époque, compte tenu des températures extrêmement basses observées dans la région.

En conclusion

La gamme Transantarctic demeure aujourd'hui l'un des endroits les moins étudiés au monde. La faute est due à l'extrême distance de l'objet naturel de la grande civilisation, ainsi que des conditions climatiques difficiles. Dans le même temps, la chaîne de montagne est un endroit fantastiquement magnifique qui ressemble à des paysages d'autres planètes.